США

В Соединенных Штатах Городская Легенда – это самая популярная и распространенная форма фольклорного повествования. Прежде всего, она характеризуется выразительной и неординарной, скорее даже виртуозной способностью подачи материала, причем для любой аудитории читателей или просто слушателей, так как она уходит своими корнями в старинную традицию популярного устного повествования. В настоящее время Городские Легенды ассимилируются современной культурой и постепенно становятся уже обычными стереотипами. Они меняют форму в горнилах стандартизации и во время пересказа.

Такое понятие, как Городская Легенда существует в США довольно давно. Во Франции еще в 1877-1900 годах была рубрика в журнале «Melusine» под названием «Legendes contemporaines», то есть, «Современные легенды». Статьи с такой же тематикой публиковались и во французском журнале «Revue des Traditions Populaires». А вот непосредственно в Америке коллекционирование и изучение Городских Легенд началось в 1940-1950 годах. В это время такие вот страшные истории воспринимались как то, что традиционно передают из уст в уста. Первыми, кто начал собирать и документировать Городские Легенды, были профессора университетов и студенты. Они начали с того, что стали собирать истории, которые циркулировали внутри студенческих городков.

Затем Городские Легенды уже сформировались в качестве самобытного жанра – этому также поспособствовали и детские писатели – они составляли сборники удивительных историй для взрослых.

Кстати, стоит также упомянуть Голливуд, который способен за короткое время сделать популярным сюжет любой тематики. Самые популярные фильмы, которые основаны на Городских Легендах – это «Когда звонит незнакомец» («When a Stranger Calls», год выпуска 1979), «Аллигатор» («Alligator», год выпуска 1980), серия фильмов «Halloween» - в нем наши свое отражение практически все страхи, которые так или иначе связаны с этим одноименным праздником.

А вот фильм «Кэндимэн» («Candyman»), который впервые вышел на экраны в 1992 году, а также его сиквелы 1995 и 1999 годов стал самым первым фильмом ужасов, который был посвящен именно изучению одной конкретной городской легенды. Ее персонаж в фильме – это собирательный образ, котрый основан на таких легендах, как «Я верю в Мэри Ворс» («I Believe in Mary Worth») и «Крюк» («The Hook»).

Довольно ярким представителем этого жанра является также выпущенный в 1998 году фильм с названием «Urban Legend», то есть, «Городские Легенды». Это типичный подростковый слэшер с использованием нескольких весьма популярных Городских легенд о серийном убийце.

Затем появились «Городские легенды-2» («Urban Legends:Final Cut»). Скорее всего, будет еще огромное количество фильмов, которые так или иначе затрагивают тему Городских Легенд США. Здесь мы опишем как самые известные, так и очень редкие истории, которые попадают под этот жанр.